Historia de los trajes de Surf

Historia de los trajes de Surf

Pues el traje de neopreno, una noche de verano, lo trajeron los extraterrestres.
jaja… q no, vamos a contarlo.

La verdad es que las primeras experimentaciones, más bien , la idea de inventar
algo que permitiera baños más largos en invierno, y más largos, está bastante
disputada. Ya en los cincuenta, lo pocos surfistas que había en California se
las ideaban para luchar contra el frío como podían. Se metían con jerseys de
lana, con ropa,…los más avezados usaban unos jerseys de lana empapados en una
aceite que repelía el agua. Pero enc ualquier caso, no conseguían resistir má
de mdedia hora en las heladas aguas de la costa oeste, como rayos salían del
agua a calentarse en un fuego que preparaban sabiendo lo que pasaría antes de
meterse al agua.

Ante esta situación, a alguien se le tenía que ocurrir algo!! Pues si, ya hubo
un marino norteamericano que flirteó con la idea como consta en una carta de
1951. También los hermanos Bob y Bill Meistrell iniciaron los intentos en 1953
(por cierto, ellos fundarían la marca Body Glove, precisamente por la intención
que les movio de crear un “guante” para el cuerpo). Pero será entre el primero
que soñaba con la idea, y los segundo que lo intentaro en el ’53, en 1951 Jack
O’neill, un surfista de California, se puso manos a la obra, que dejó su trabajo
como profesional del alumnio para comprar unos cuantso troncos y abrir una
tienda en San Francisco con la idea de inventar los “wetsuit”. Así nació la
compañía de surf O’neill.

Abreviando acerca de los hechos sobre el transcurso. Básicamente, la evolución
fue más o menos así. Primero, Jack, diseñó unos cuantos chalecos para luchar
contra el frío. Pero era insuficiente, así que era necesario cubrir el cuerpo
entero de los surfistas, para que no murieran de hipotermia!. Luego, por otro
lado, en cuanto a los materiales. Primero, se utilizó un plástico unicelular
parecido al PVC, que tenía buenas propiedades de aislamiento, pero era muy
difícil trabajar con él. Luego lo intentó con unos chalecos con otro tipo de
plástico, pero tampoco funcionó. Todavía el surf era equivalente al frío en
California.

Posteriormente, se le ocurrió utilizar neopreno, y como Arquímides… eureca! Era
buen aislante y además flexible, y flotaba, con lo que ayudaba a los surfistas.
Sin emabrgo, los primeros trajes no eran como ahora, todavía queda camino por
hacer. El principal problema del neopreno fue, a pesar de sus propiedades, era
delicado, si los surfistas hacían fuerza para colocarse el traje, muchas veces
se quebraba, por eso se las idearon en llenarse de polvos talco antes de
ponérselo. El segundo paso, después de muchas vueltas e la cabeza de Jack, una
capa de nylon por dentro de los trajes. Ello facilitaba la operación de
ponérselo y quitárselo y además evitaba que se rompiera! Todos contentos. Esto
ya era otra cosa. Ya posteriormente se les ocurrió poner una doble capa de
nylon, una por dentro y otra por fuera, con lo que los trajes podían empezar a
vestir distintos colores.

Todavía no estaba todo dicho, las costura hacían rozaduras y entraba el agua,
mermando el efecto aislante del traje, así los surfistas se presentaban en la
tienda O’neil y decían: ” Q pasa Jack!! chiiquito m***** me vendiste!!” Entonces
se pensó en cómo mejorar las costuras. La primera solución fue cubrir las
costuras con tiras de nylon por fuera del traje. Pero con la revolución de los
colores neon en los ’80 tuvo que ponerse por dentro, para evitar tapar el
colorido, y eso hizo que se derritieran con el calor. Con lo cual, pasó a la
siguiente solución, pegar las capas de neopreno, pero aún las capas de neopreno
que se usaban para fabricar los trajes se cortaban a mano y una pequeña
diferencia entre la capa frontal y la de atrás hacía que quedaran agujeros en
los costados. Así que se inventó “Blindstich sewing”, que no era otra cosa que
coser con una aguja curva, de modo que podías coser, por un lado y sacar el
nylon por el mismo lado sin que la costura afectara a la parte de dentro del
traje, evitando así las rozaduras!!

Y así sigue aún hoy la evolución en el surf, con nuevos materiales y formas de
tratarlo para hacer cada vez trajes más comodos y menos rígidos, con distintas
características según las necesidades de los surfistas.

Para Más información visita: http://www.surfingshowblog.com

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